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Lingua Napoletana

UNA PILLOLA DI NAPOLETANO / Perché il plurale di ’o nepote sono ’e nepute?

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Forse alcuni di voi si accorgono solo ora che in napoletano in certi casi la vocale accentata della parola cambia tra singolare e plurale e che è proprio attraverso quest’ultima che siamo in grado di distinguere le quantità degli oggetti di cui si parla. Parliamo di casi come:

S. ’o mese / P. ’e mise; S. ’o nepote, P. ’e nepute;

S. ’o pede / P. ’e piede; S. ’o core, P. ’e cuore.

Alcuni di voi, probabilmente, avranno già notato che questo fatto non trova alcun riscontro o spiegazione nell’unica grammatica che ci hanno insegnato a scuola, quella dell’italiano. Questo fenomeno, ovvero il cambiamento della vocale accentata, per chi ci riflette ora per la prima volta, può sembrare inusuale, proprio di chissà quale lingua lontana. È perciò ancor più sorprendente, forse, scoprire di aver sempre pronunciato e compreso parole formate in questo modo.
Questa è una delle caratteristiche più affascinanti del linguaggio umano: non impariamo certo a parlare la nostra lingua grazie a qualche lezione di grammatica a scuola! E la sopravvivenza stessa del napoletano per noi, sebbene non insegnato nelle scuole, ne è un esempio lampante.

Ma passiamo a spiegare come questo avviene. Si tratta di un fenomeno noto come metafonèsi (o metafonia), che viene innescato in quelle parole che nel latino – un latino parlato, piuttosto diverso da quello che si studia a scuola – terminavano in i oppure in u.

Nel caso dei plurali, immaginiamoci di restituire la i del plurale, formando *nepoti: a questo punto la vocale accentata al centro della parola cambia per effetto della vocale finale i: vi si avvicina, per così dire, o, più tecnicamente, vi si assimila, dando > *neputi. Questa è la metafonèsi. Nel napoletano, poi, la i finale si è trasformata, come tutte le vocali in quella posizione, in vocale indistinta > neputə. Il peso di veicolare l’informazione di “plurale” è rimasto tutto a carico della vocale accentata, in questo caso della u in contrapposizione con la o.
Di qui l’opposizione ’o nepote/’e nepute.
Ecco spiegato perché, in questi casi, il plurale si distingue dal singolare non per un cambio di desinenza – cosa impossibile, perché le vocali finali napoletane sono evanescenti – bensì per un’alternanza di vocali all’interno della parola.

Teresa Apicella

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